Los 10 nuevos descubrimientos sobre el cerebro

Eduardo Calixto, médico cirujano, doctor en Neurociencias, y Jefe de Neurobiología en el INPRF explica recientes descubrimientos en el cerebro humano.

• En sólo 1.400 gramos de materia albergamos entre 10.000 millones y 100.000 millones de neuronas (tantas como el número de estrellas de nuestra galaxia).

• Un mensaje enviado por el cerebro a cualquier parte de nuestro organismo puede alcanzar una velocidad de 360 kilómetros por hora (o sea que un impulso nervioso tarda 2 décimas de segundo en llegar de la cabeza a los pies)

• El 20% de las necesidades de oxígeno y de calorías de nuestro cuerpo provienen del cerebro

 Un cerebro adulto consume en un día entre 250 y 300 calorías. 

Otros descubrimientos: 
1. El poder del helado: la sensación del sabor dulce se incrementa cuando la temperatura de lo que se come disminuye y es de un solo color. Su expectativa se incrementa, el cerebro traduce el sabor en menor tiempo, se disfruta más.

2. El cerebro adolescente expresa una mayor abstinencia clínica a drogas (en especial al alcohol y cocaína). Las adicciones son un problema de edad cerebral.

3. El horario de la vida: el hipotálamo. Hábitos cotidianos, relación día / noche, hambre, sed, sueño. Se inician por actividad de genes-reloj que se encuentran en el hipotálamo, estos genes a su vez cambian por la cantidad de calcio en las neuronas.
• Las drogas hacen trabajar más rápido al hipotálamo para adaptarse más rápido a nuevos horarios.

4. El estado de alerta, miedo o ansiedad cambia el efecto de algunos fármacos.
• La l-carnitina es un nuevo antidepresivo. Su efecto disminuye en el estrés.

5. Una mala dieta disminuye la capacidad de aprender en cualquier etapa de la vida.
• Una dieta alta en grasas por 8 semanas disminuye la memoria.

6. La felicidad depende de las historias que aprendes en la infancia.
• La experiencia de alegría de otros incrementa la expectativa de alegría en nuestra vida: las historias y cuentos infantiles son importantes en la vida de todo ser humano.

7. El cerebro humano cuando se forma (5ª semana de gestación) tiene la misma capacidad de formarse a femenino o masculino. La testosterona cambia esta relación, haciendo cerebros masculinos, más pesados y menos conectados.
• La primera estructura en ser diferente entre un hombre y una mujer es el hipotálamo.
• En la pubertad es el segundo periodo crítico para reorganizar la sexualidad en el cerebro.
• Prostaglandinas permiten hacer al cerebro masculino, activan a células denominadas microglía, generando cambios de conexión neuronal.
• El primer cambio molecular para cambiar el sexo cerebral es metilar el ADN, cambiando la información genética. 70 genes son importantes para el sexo del cerebro.
• Finalmente, el cerebro no se diferencia al mismo tiempo, los varones tardan más en madurar y formar nuevas conexiones neuronales. Hay más cerebros femeninos (mosaicismo) que masculinos: los varones solemos tener cerebros más parecidos entre sí.

8. Un evento de estrés cambia la atención y memoria hasta una semana.
• Inicialmente muchos eventos el cerebro los interpreta como estrés: embarazo, cambio de horario, dieta nueva o modificación de la temperatura.
• El cortisol aumenta, generando que el corazón y el metabolismo aumenten, generando una mayor llegada de sangre, si esto se mantiene, modifica la vida de las neuronas, matándolas.
• Zonas como la amígdala cerebral y el hipocampo son muy sensibles a esto.

9. Los Traumatismos en la cabeza tienen muchas consecuencias: la más frecuente es la depresión.
• La serotonina disminuye. Este neurotransmisor es responsable del manejo farmacológico de la depresión: sin serotonina disminuye el aprendizaje.
• Con fuertes golpes en la cabeza es muy probable una depresión crónica y pérdida de la memoria.

10. Para ser feliz y tener armonía: el cerebro necesita de entender su entorno y tener certidumbre de la vida.

¿Qué recomienda las Neurociencias para ello?
a. Buscar ser sociable, evitar angustias, solucionar problemas.
b. Poner a la familia sobre todas las cosas.
c. Disfrutar la espiritualidad elegida.
d. Saber tener tiempos de relajamiento, evitar el estrés.
e. Tener un propósito en la vida.
f. Tomar una copa de vino diariamente.
g. Incrementar las porciones de frutas y vegetales verdes en la dieta.
h. Tener una dieta calórica adecuada
i. Moverse: caminar, ejercitarse.